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冰心劍指江湖,雲裳獨為君舞
有生之年,何幸遇見。若能碰上對的人,已是一種福分。

生死蠱一擲,我願舍命換你平安,也算我能為你做的,最後一件事。
千絲百足鳳凰湮,與君同眠。
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六婆系列-藥婆-得理不饒人 by 于晴

-------------------------------------------------------------------------------- 【楔子】 五月天,微風拂面,正是春末夏至的好時節。不過,平靜已久的江湖,卻?了即將發生的一件大事而喧嚷了起來,甚至連京城裏的皇宮也感染到了那股騷動。 慈安宮,太后的住所。 -------------------------------------------------------------------------------- 第一章 宮女快步走入大殿稟報:“?稟太后,芮太君求見。” “三娘來了,趕快有請!”雍容華貴的太后聞言,面露欣喜回應。 宮女退下傳喚,不一會,一位年約五十、面色紅潤的婦人走入大殿,手裏拿著個木盒,微笑的恭身?禮:“三娘見過太后。” “不用多禮。三娘,你在忙什?啊?快一個月沒進宮了,教哀家少了個聊天的伴兒,日子過得沒什?趣味。”太后對著芮三娘抱怨。 “回太后,三娘近來在研發新的藥方,所以甚少出門。現在新藥成功了,馬上就拿來給太后試用。這藥有著除皺淡斑的功能,擦在臉上能有效隱去歲月留下的痕?,包准太后又能再年輕個十來歲了。”芮三娘打開木盒,拿出一個白玉罐子呈給太后。 太后接下木盒看了看,再打開罐蓋放到鼻端聞聞。“嗯……好香!有人參的香味呢,這藥叫什?名字?” “太后,還沒取名呢,三娘想懇請太后賜個好名字。”芮三娘回答。 太后輕笑,“三娘,你就愛教哀家傷這樣的腦筋!既然這藥能去皺除痕讓人變年輕,那就叫‘晶瑩無痕霜’吧。” “晶瑩無痕霜……真是好名字,謝謝太后賜名!”芮三娘高興的向太后點頭道謝。 “三娘,你研製出來的保養藥方一向都功效卓著,每每引起搶購風潮,你可要先?哀家留一些啊!”太后笑著吩咐。她已年過六旬了,發色卻依然烏黑、肌膚滑潤,看來如同四十來歲般,這全靠芮三娘的保養方子才能有如此好的效果。 “這點太后可以放心,太后要的東西,三娘怎敢有缺呢。現在藥廠裏正加緊趕制裝瓶,因?藥材珍貴,取得不易,所以數量也就不多,三娘還在煩惱不知該如何應付?多想要的官夫人呢。”芮三娘語氣有些苦惱。 太后聞言哈哈笑了,“三 娘,這就表示你這個‘禦藥婆’做得極好,哀家沒看錯人,就連禦醫對你都甘拜下風了。” “太后太過獎了,三娘不敢當,三娘對藥理不過是略通皮毛,怎比得上禦醫高深的醫術呢。”芮三娘說得謙虛。 “真的嗎?”太后微笑的斜睨芮三娘。 “耶!太后,事情不用說得太明白吧?”芮三娘回給太后一個自得的神色之後,兩人便呵呵笑了起來,彼此間的好情誼表露無遺。 “不過,三娘能有今天的成就,全是拜太后的提拔,太后可是三娘的貴人呢。”在笑聲中,芮三娘不忘感謝太后的恩澤。 太后更正:“別說這樣的話,若沒有遇上你,哀家又怎會有阿蠻公主這個丫頭呢。明說起來,或許你才是哀家的貴人呢。” “幸好太后沒責怪三娘多事,讓這世上多了個精靈古怪的小公主!”芮三娘和太后互看一眼,忍不住又大笑了起來。 一切都算是注定的緣份吧。 一個走跳江湖的平民藥婆、一個身分高貴的皇后,竟能在偶然的機會中於寺廟裏相遇;皇后對藥婆這行業極好奇,便戲問藥婆賣什?藥、所賣的藥裏哪種最有效?藥婆回答是求子湯,並表明是百求百中、不靈退錢。而正好皇后一直想要生個公主,可當時她已年近半百了,聞言非常的感興趣,便抱著姑且一試的心情向藥婆買了帖求子湯,回宮後真的讓宮女煎藥服下。 沒想到藥婆那一帖祖傳的求子湯真的讓皇后得遂所願懷了身孕,十個月之後更是生下了位公主。這件事在當時轟動了天下,也讓那位藥婆登時變成炙手可熱之人,求子湯更是供不應求;而她?了造福天下大?,竟非常大方的將求子湯藥方公開,讓想生兒育女之人都能如願。這種做法更將她的名聲推至頂點,皇后甚至頒下了懿旨,封她?‘禦藥婆’,享有和禦醫同等的身分、奉餉,並可自由進出皇宮。不但由平民身分晉升成?朝廷官人,和皇后的投緣也讓她成?新生小公主的乾娘。 那位藥婆便是芮三娘了。芮三娘一夕之間由低下的賣藥藥婆變成人人敬仰的禦藥婆;她雖然沒念過多少書,不懂得什?大道理,但她在人世間打滾多年,豐富的人生經歷讓她眼光宏遠,她明白外來的恩寵不可能長久,唯有靠實力才能永保聲勢不墜。所以她除了努力充實自己外,一方面也成立了藥廠,聘請名大夫駐廠研發新藥方;另一方面更派人深入民間收集藥方子和成藥剖析研究,將舊有的藥物改良成更佳新藥。 芮三娘此舉做得很成功,其所製作出來的藥丹都有著絕佳的藥效,深受大?的喜愛;尤其她擅長治療女人的各種疾病症狀,對於養?美容更是有一套,所以最受到宮裏的嬪妃、宮人、皇親國戚和官夫人、小姐們的歡迎。這些身分不凡的女人不管老少,都爭相想得到芮三娘的親自診療與芮府的靈丹妙藥,令芮三娘成?京城裏人氣最旺、最受歡迎的藥婆。 “太后,晶瑩無痕霜主要的藥材是人參,因此所用的人參越好,無痕霜的藥效便越佳。三娘呈給太后這瓶,是以近百年的人參?藥引所製成,較其它只能用十來年人參做出的無痕霜效果更好。不過若能用人參王來當藥引,想必做出的晶瑩無痕霜質純無瑕,效果就更加驚人了。”在笑聲後,芮三娘順口提起。 “人參王?是人參的一種嗎?有何大功用呢?”太后疑惑的看著芮三娘。 芮三娘微笑解釋:“回太后,人參王顧名思義便是人參之王,較尋常的人參更加滋補,除了能通血脈、補中益氣外,還有解百毒、增進功力之效果,尤其更能駐?養容,是不可多得的美容聖品,功效之大足可媲美千年靈芝。然而人參王必須經過百年的孕育才能出土一次。” “聽你這?說來,這人參王還真是珍貴無比的寶貝。只是……要百年才能遇上一回,這種機會未免太渺小了,還是有誰收藏人參王呢?”太后問。 芮三娘告訴太后:“太后,人參王離土之後靈氣就會日漸消失,需在一年之內服用,否則超過時限就沒用了,所以人參王不像一般的人參可以收藏,它是無法久存的。” “三娘,你向來不說無用的廢話,好端端的,你提到人參王,咦?不會人參王正好就要出土了吧?”太后很清楚芮三娘的性子。 芮三娘直笑著點頭。“太后,您的睿智真是無人能比。不錯,今年正巧就遇人參王屆滿百年時刻,人參王即將在今年的年中時分出土,就是六月十五這一夭。” 太后睜亮了眸子“人參王要出土問世了?” “太后,人參王出土的消息已讓全天下人都沸騰起來了,許多人都躍躍欲試要 等到那株人參王。”芮三娘對太后說。 太后興趣趣濃厚——“三娘,這等好寶貝,當然是哀家要了,你說人參王在哪兒出土?哀家這就派侍衛看著,一出土就馬上取回!” “太后,想得到人參王可沒有這?容易呢。若無法技冠群雄,是沒資格取得人 參王的”芮三娘忙說明。 “怎??哀家想要的東西還有人敢來搶嗎?”太后臉微?,擺出一國之母的架勢 芮三娘告訴太后:“太后,對於人參王,江湖上有條不成文的規矩,就是有能者得之;只要有能力搶得人參王,不管王孫公候或販夫走卒都可以擁有,能力當然指的是武功高低,以武功定輸贏,不論出身,所以想得到人參王,就須打敗所有的爭奪者才行。” 太后微皺起眉頭。“即使是哀家要的,也要過五關斬六將嘍?那些江湖人難道都不將朝廷放在眼裏嗎?” “太后,江湖有江湖的規則,他們和一般平民百姓不同,他們並不完全受限於朝廷律法。況且江湖裏也有許多傑出的高人,就算朝廷想吸納也是力不從心,大家也只能依著既定的模式而行了。”芮三娘說明。 太后則一臉的安適不在乎。“那也無妨,大內裏高手如雲,哀家還怕會搶不到人參王嗎?三娘,你說說看,哀家派誰去較合適呢?”徵詢芮三娘的意見。 “若要穩得人參王,當然是——”芮三娘正要提出人選,一個嬌俏好聽的聲音插入接下說: “阿蠻出馬,人參王手到擒來!” 這聲音讓太后和芮三娘一起轉頭看去,同聲叫:“阿蠻!” 只見一個丰姿絕美的女子踩著輕快蓮步走入大殿,她那比花還嬌美的芙蓉臉上滿是笑意,體態嫣嫣的優雅行禮:“見過母后。” “你這丫頭又不讓宮女通報就自行溜進來了,真沒規矩!”太后輕斥愛女,不過憐愛的語氣裏實在聽不出有責備的味道。 阿蠻公主不以?意,人偎到芮三娘身旁甜甜開口:“乾娘,阿蠻好久沒看到你了,好想你呢!” “太后,你看阿蠻這張小嘴有多教人喜歡啊!”芮三娘攬著阿蠻公主笑得開懷。這個她看著長大的女娃兒,她是打從心底疼惜。 “就是這張小嘴不知?她擋了多少次責罰,讓她是淨惹麻煩又不必受罰!”太后好笑又好氣的瞅了愛女一眼。 “母后,那就讓阿蠻幫您搶到人參王,將功贖罪嘛!”阿蠻公主打蛇隨棍上,順著太后的話接下去。她是聽到乾娘入宮的消息,忙要來看乾娘的,沒想到被她發現如此有趣的大事,她在門外已將母后和乾娘的所有對話都聽入耳了,自是不能錯過這機會了。 “別說得這?好聽,你只是想出宮玩罷了。不過這是極危險的事,不可以!”太后馬上回絕。 阿蠻公主立刻轉向賴上了太后。“母后,阿蠻是真的想幫忙。乾娘也說了,江湖人只重武功不管出身,那搬出朝廷的名號也沒用,唯有用真本事搶了。但是江湖險惡,誰知道那些江湖人會不會使暗招啊,所以除了要派武功好的人前往搶人參王外,更加需要個聰明靈巧的人來定搶奪計劃了,那除了河蠻外,誰有資格呢。” “那人選就是你乾娘了,江湖事三娘比你這小丫頭清楚多了,絕對比你有資格的!”太后點點阿蠻公主的俏鼻。 “母后,乾娘年紀大了,不能太過操勞的。乾娘做總負責人,也是需要助手啊,阿蠻可以當乾娘的左右手。乾娘,你一定很需要阿蠻幫忙的對不對啊?”阿蠻公主提出理由外,還對芮三娘眨眼打暗號。 芮三娘才不想將小麻煩的事攬在身上,當然是推還給太后了,“阿蠻,這一切還是看太后的決定吧,乾娘沒意見。” “阿蠻,外面的世界不比皇宮內,你都會說江湖險惡了,母后怎放心讓你去冒險呢?可況你不懂武功,也幫不了忙,還是乖乖留在宮裏吧。”太后還是不答應。 “母后,可是阿蠻真的想去看看看爭奪人參王的盛況開開眼界嘛,阿蠻保證會聽 乾娘的話,您就讓阿蠻和乾娘一起去好不好?”阿蠻公主拉著太后的手撒嬌要求。 “阿蠻,只是一堆人互相爭奪一株人參王而已,有什?好看的?別去了,留在宮裏陪母后。”太后好言勸著阿蠻公主,再轉和芮三娘討論要派遣宮中那個高手去完成此次任務。 阿蠻公主不滿的翹高小嘴!母后不讓她去,她就偏要去!整天待在宮裏難得出門,她早就悶壞了,如今有了這?好玩的事,若錯過,她一定會後悔一輩子的。不行!說什?她都要和乾娘一起去! “嚴峻是內宮侍衛長,無論武功或經歷看來,確實是個好人選。好,三娘,就依你的建議!”太后決定了人選,馬上就命宮女傳嚴峻覲見。 很快的,接到命令的嚴峻即刻便來到慈安宮大殿。 “下官見過太后,不知太后召喚屬下有何事?”英挺的身形恭敬執禮,嚴峻一張斯文秀氣的爾雅面容像個無害的書生,很難讓人看出他是個身懷絕世武功的高手。 “嚴峻,你知道人參王的事嗎?”太后詢問。 嚴峻拱手回應:“回稟太后,屬下對此事略知一、二 。聽江湖傳言,人參王即將在黑雲山頂出土。” 太后笑笑。“原來嚴隊長你也知道這個消息,那就好,若哀家要你去搶人參王呢,你有多少把握?”看著嚴峻。 “太后,武林中人才濟濟,高手如雲,屬下不敢提出一定的保證,但是會盡全力奪得人參王。”嚴峻實話實說。 阿蠻公主趁機加話:“嚴隊長,那若本宮一同前往,在旁給你出點子,是不是就更有奪得人參王的機會了呢?”對嚴峻漾出了最美的笑?,笑容一向是她最厲害的武器。 如此脫俗動人的笑容卻讓嚴峻看得心底直發毛。他不笨,隨便一想便能瞭解一定是太后不讓公主出門,公主才會將腦筋動到他身上。一個連太后、皇上都應付不了的刁蠻公主,他自認無德無能承擔得了如此重責大任,只是他也不能直接就拒絕,唯有含糊其詞:“呃……屬下只是奉命行事,一切還是請太后作主。” “你是隊長,自是要由你自己挑選助手了,怎要母后出主意呢?本宮要你回答!”阿蠻公主嬌蠻下令。 嚴峻反應快的回答:“公主金枝玉葉,屬下那敢讓公主當助手,太后假使派公主作主,屬下願意全心配合公主!” “你——笨蛋!氣死人了,”阿蠻公主氣得給嚴峻一個大白眼,他竟然敢不幫她! 太后和芮三娘看到這情形都笑了起來。 “阿蠻,都怪你平時太頑皮了,讓大家都怕你,誰想帶你這個搗蛋鬼在身旁呢,你還是別胡鬧了!”太后笑著說。 阿蠻公主不放棄,這次她磨芮三娘:“乾娘,你幫阿蠻,幫幫阿蠻嘛!阿蠻想跟著乾娘出門,你幫阿蠻啦……” “阿蠻,這是去辦正事,不是遊山玩水的,你聽話留在宮裏,等下次乾娘有機會外出遊玩時再帶你同行”芮三娘溫言勸撫。 “乾娘,怎?你也不幫阿蠻?你不疼阿蠻了嗎?”阿蠻公主委屈的嘟起了小嘴。 “阿蠻,你知道乾娘一向最疼你了,可是這事你真的最好別去,乖啦!別?難乾娘了。”芮三娘好聲的揉揉阿蠻公主的頭。 “阿蠻,母后心意已定,你別再說了。三娘,這事要勞煩你多費心。嚴隊長,你就儘量和芮太君多配合了。”太后交代。 “太后,三娘一定盡力而?!”芮三娘回應。 “屬下遵命!”嚴峻也拱手領命。 阿蠻公主滿心不甘願,可是母后的意思堅定,她不得不暫時屈服下來。不過她想去的欲望可沒被澆熄,她一定要去就是了! 太后看阿蠻公主還噘著嘴在沈思,好笑的對她出聲:“阿蠻,別想了,母后不會答應讓你出宮,再多想也沒用的。” “母后,你真不再考慮、考慮嗎?加阿蠻一份力量,母后您就更多了一分能得到人參王的機會呢。”阿蠻公主不放棄任何機會。 可惜太后還是搖頭,令阿蠻公主氣餒極了! 但她想要的東西從來不曾失手,總有辦法得到,所以不論如何,她一定要參與這次搶人參王的盛會! 京城郊外有座碧天岩,岩頂有座風雅的立天亭,站在立天亭裏向四面望去,視野遼闊毫無阻礙,京城與其周圍的環境盡收眼底,是個賞景的好地方。 今天,碧天岩被重重的禦林軍包圍,從山下到山頂的路上都插上了金色的龍紋旗幟。天下間也唯有一個人有資格用龍紋旗,一身簡便衣裝的他正騎著駿馬威風凜凜而來,直奔岩頂。 上到岩頂,他飛身下馬,緩步走入空無一人的立天亭,喃喃自語: “相約的時間到了,怎還沒來?難道是遲到了嗎?”這可就是新鮮的大事了,他揚起英俊的笑容。 不過他的話語剛落,一個俊逸的身影踩著卓絕的輕功,風采翩翩的來到岩頂,“我怎可能遲到呢。”低沈悅耳的嗓音響起。 這男人的乍然出現讓頂上的侍衛一陣緊張,趕忙機警的護衛主子。 “這裏沒你們的事,全部退出岩頂。”龍昊手背在身後,淡聲下令。 “遵命!”侍衛恭聲回應,用最快的速度退開。 “碧天岩已經被朕的禦林軍團團圍住了,你竟然還能這樣無聲無息出現,沒被任何人發覺,是你的武功又進步了?還是朕的護衛不中用呢?”龍昊挑眉看著好友——風奕塵。 風奕塵抿出俊逸的淺笑,“我可以不回答嗎?我不想害他們受罰。” 龍昊笑了,“朕有這般殘暴嗎?進來坐吧。”在石椅上坐下,桌上已擺好了酒菜。 風奕塵沈隱的走入亭子,與龍昊對面而坐,先將肩上的包袱卸下,解開布巾,裏面是只烏沈木盒子,他將盒子推到龍昊面前。 “奶奶讓我拿給你的,裏面是養身丹丸,還有奶奶新製成的金創藥,藥效更佳,也有補筋骨的藥酒,每天早晨空腹喝下,對身子功體很有助益。” “有勞風婆婆?朕的身體挂心了,她老人家好嗎?”龍昊關心問候。 “奶奶很好,身子硬朗,很有精神,每天還是一樣忙碌,不是煉丹房、藥廠兩邊跑,就是親自接見來求藥的人,要她放假一天都不肯。”風奕塵回答。 龍昊輕笑,“這就是風婆婆的個性了,看她活力四射的模樣,真不像是個六、七十歲的老人,教人欽佩。只是風婆婆不接受策封,否則不只江湖人土認得她這位藥婆之師,也可以讓天下人都聽聞她響亮的名號。” “你明白奶奶不愛虛名,對如此的好意只能心領。”風奕塵回應。 “不過朕還是很高興那日能遇上風婆婆,否則就交不到你這個好朋友了。”龍昊看著風奕塵。 那是個很湊巧的事。那年他還是太子身分,微服出巡,邊視察夭下邊遊山玩水,有次竟在樹林裏遇上山豬攻擊,雖然他閃得快沒受到什?大傷害,但卻將腳扭傷了;這時適巧遇上外出要返家的風婆婆,風婆婆?他看過腳後,就邀他到她家風采山莊休息,此後他就與風婆婆及風奕塵結下了不解之緣。 風婆婆是江湖中頂頂有名的藥婆,醫術高超—手中有許多能治疑難雜症的草頭方子和成藥,幫助過無數江湖人;用藥如神的她江湖地位不下於武林間著名的位神醫,所以被尊稱?‘藥婆之師’。 風婆婆輕易就治癒了他的腳傷,而他更和風婆婆的孫子風奕塵志趣相投進而惺惺相惜,成了知己好友;如今就算自己已是天子身分,也沒影響他們之間的友誼。他在風采山莊待得愉快,一連住了十多天才離開。 此後,他和風奕塵每隔一段時間就會相約見面。之後他由太子即位成?皇上,風奕塵也憑著好武藝和聰穎才智成?武林盟主。只是,不管世事如何改變,他們之間的友誼只會越來越好、越來越堅定,風奕塵將是他一生的朋友、永遠的知己。 “你太?舉我了,我也沒想到我一個村野鄙夫能認識當今的皇上,還能一見投緣,這只能說是上天的眷顧與安排了。”風奕塵微笑以對,回視龍昊的目光。 “那我們應該?老天這個安排乾一杯!”龍昊親自執壺倒酒,拿起酒杯邀酒。 “沒錯,乾杯!”風奕塵大方舉杯和龍昊輕碰一下,雙雙仰頭喝下。 酒的好令風奕塵出聲稱讚:“好酒透瓶香,這釀酴美酒的確甘醇可口,也香氣四溢。” “不拿好酒來引誘你,朕擔心下次就約不到你了。”龍昊非常重視他這個好友。 風奕塵爽朗哈哈一笑! “你是日理萬機的皇上,時間寶貴,不似我這個閒人,這些話該是我說才對!” “你是閒人嗎?身?武林盟主,掌管江湖武林大小事,你的工作也不比朕輕鬆,我們是彼此、彼此!”龍昊可清楚得很。兩人相視一 眼,大笑起來!笑聲在空闊的岩上回蕩。 待停下笑後,風奕塵關心開口:“近來好嗎?朝廷可有什?煩人的事?” “還好,沒什?事,反而在武林中出了大事,聽說人參王即將出土了,一定有很多人對人參王感興趣吧?你這個武林盟主要如何解決這事呢?”龍昊提起。 “江湖規矩,強者得之。你對人參王有興趣嗎?”風奕塵看著龍昊。 “朕對人參王無意,也不會插手,不過太后卻是興趣濃厚,已派出禦藥婆和內宮侍衛長去爭奪人參王了。”龍昊告訴風奕塵。 風奕塵挑起眉角。 “連太后都有動作了,那該是受了禦藥婆的影響。看來藥婆都對人參王很感興趣,可以預見這回人參王的爭奪戰必定熱鬧極了!” “咦?聽你這?說,難道風婆婆也想要那株人參王?”龍昊看著風奕塵。 風奕塵點點頭。“奶奶要用人參王制藥,希望能嘉惠更多人,而不是只讓少數人獨享天地靈氣孕育出的寶貝,所以我答應了奶奶,要幫她搶人參王。” “那你豈不是要對上太后派出的人了?”龍昊微睜大眼睛。 風奕塵一臉的不在意。“人參王屬於天下人,只要是公平競爭,人人都可以參加,即使高貴如太后,也未必保證一定能得到寶物,一切還是要依規矩而行!” “這是當然的,太后也不是不講理的人,不過有個人就不這?想了。向來她所看中的東西就一定要得到手,她才是最難纏的人了。若你和她遇上,嘿嘿……”龍昊發出了興味的笑聲。 這不懷好意的笑聲令風奕塵眉頭打結!“別笑得那?奸詐,你說的到底是誰?難道連你也要容忍她的刁蠻嗎?” 龍昊好看的唇形往上翹。“換種說法,朕可以輕輕鬆松管理後宮三千粉黛,但一遇上她就頭疼沒轍了。那人你聽過的,朕曾想將她介紹給你認識,但你以沒興趣拒絕了。” 經此提醒,風奕塵就明白了。“你的皇妹,刁蠻公主?” “哈!是阿蠻公主,你別擅自替她改名了!”龍昊好笑的更正風奕塵的話。 “你說過她的性子和她的名字一樣,那阿蠻、刁蠻不是差不多?”風奕塵話說得很直接犀利。 “這?說也是沒錯啦!”龍昊笑著承認不諱。 “公主也要去搶人參王?她有武功嗎?”風奕塵疑問。 龍昊發出了大笑聲!“她只是個弱女子惹禍本領就大如天了,若還有武功,那豈不整座皇宮都給她掀了?不,阿蠻還是沒武功好!” “既然沒武功,她憑什?和人搶人參王?去了又能做什??”風奕塵話說得更不客氣了。 龍昊告訴風奕塵:“原則上到現在母后都還沒答應讓阿蠻隨著她乾娘,也就是禦藥婆出宮到黑雲山;不過以阿蠻的脾氣,她絕對能磨到讓母后應允,所以想當然耳,你們一定會遇上。朕那個公主妹妹非常好勝,不會輕易接受失敗的。對於她的蠻纏,朕想,世上沒有人能擋得了。奕塵,對小阿蠻,你可要多加小心了!” 風奕塵拿眼疑惑的看著龍昊。“怎?我覺得你看起來像是在看熱鬧般?” 龍昊雖然想擺出正經神色,不過眼裏的笑意仍是泄露了他的情緒。“呃……沒有啊,其實阿蠻不壞,只是頑皮了些,加上又是公主身分,難免會有些嬌氣,比一般的閨秀千金難纏也是正常的。假使你和阿蠻真的在黑雲山碰頭了,請看在朕的面子上,對阿蠻多讓讓,別太?難她。”身?皇兄,自是要對妹妹多關心照顧了。 “你明白我對女人一向不假辭色,只要她不來招惹我,我是不會和她有任何瓜葛的。”風奕塵俊臉上透著一絲厭煩。對女人,除了‘麻煩’兩字可形容外,實在找不出別的辭彙了。 “奕塵,你太清心寡欲了,若不是風家就你一脈單傳,朕看你真可能出家當和尚,”真是可惜了上天給風奕塵出色不俗的外表,不但器宇軒昂、俊逸英挺,更擁有過人的才華和一身出神入化的武藝,但他卻心如止水,對女人沒半絲興趣。 “?了家業,我還是會成親的,我需要子嗣傳宗接代,不過不是現在。別談女人了,那只會浪費時間,換個話題吧。”風奕塵滿臉的不感興趣。 風奕塵就是這樣的人,不過……一個是對女人極度反感的男人,而一個是嬌蠻精怪的女子,這兩個性子截然不同的人若遇上了,不知會發生何種情形?想到就覺得好玩,一定會很精采的!他一直就想讓兩人認識,只是一直苦於沒機會,這次真是天賜良機呢。阿蠻?了想出宮,已來拜託他好幾次,?了看誰能技高一籌得到人參王,也?了讓自己耳根清靜,龍昊決定要幫阿蠻說話,順她心意讓她出宮,那他便能有好戲看了。 風奕塵輕敲桌面喚醒龍昊:“你在想什??” 龍昊神秘一笑,“沒什?。來,如此的美景、佳釀,我們再喝幾杯!” 風奕塵當然是奉陪了,只是他心中不由得浮起一絲絲疑慮——?何他老覺得自己似乎被設計了??了個刁蠻的女人?哈!他怎?可能真被‘陷害’! 是自己太多心了。風奕塵將阿蠻公主的事丟在腦後,與龍昊品酒暢談天下事。 -------------------------------------------------------------------------------- 第二章 芮三娘由皇后的鳳祥宮裏走出,亮麗的陽光兜頭罩下,雖然還只是初夏,但已能感受到太陽的威力了;不過她剛喝了皇后招待的冰甜品,讓她心口至今仍是透心涼,因而並未將這點熱氣放在心上,神清氣爽的走向停放馬車的廣場,預備出宮去。 芮三娘和太后間的好情誼,讓她不時進宮探望太后;此外,她禦藥婆的身分也常應後宮嬪妃的邀請入宮?她們解決問題,而那大多是關於女人的私密事。許多當紅受寵的妃子都愛求助於芮三娘,希望得到她親自調配、適合自己的養?藥湯,讓自己能越來越美麗,以便得到皇上更多的疼愛。 當然,一些官夫人和千金們更是千方百計想和芮三娘套關係;除了她是太後身前的紅人外,也因?芮三娘能將女人從頭打點到腳,只要是關於女人的大小毛病,她都自有一套診治方法。病人在吃了她開出的藥方子或成藥後,幾乎是百醫百痊愈,比到廟裏求神拜佛還靈驗。 就因?如此,所以即使芮三娘對傷病方面的診療能力不如一般的大夫,卻無損她祟高的地位,想向她求藥的人數都數不清。當然,這些大多是女人。於是芮三娘就穿梭在皇宮內苑和名門貴胄間,做個稱職的禦藥婆。 “太君,皇后已經向你要了三十來帖的求子湯了,卻都沒受孕,皇后是不是無法生育啊?”跟在芮三娘身旁的福嬤嬤出聲問起,她是芮三娘的隨侍助手,一直都跟著芮三娘。 “喝了求子湯卻沒有皇上來配合也沒用啊,這才是皇后沒法子懷胎兒的主要原因。”芮三娘明白表示。 “既是如此,求子湯對皇后來說也用不上,那皇后還要求子湯做什??”福嬤嬤還是不懂。 “就是因?不受皇上寵愛,皇后才想懷個皇子來保住地位,所以天天都喝下求子湯等待皇上寵倖,那知……唉!”芮三娘微歎口氣搖頭。若明自了深宮裏的幽怨情愁,就會瞭解富貴榮華需要付出多大的代價。 “現在皇上最寵愛的是月淑妃,月淑妃嬌美嫵媚、長袖善舞,極會撒嬌討皇上歡心;反觀皇后,雖是端莊嫻雅、大方得體,可是嬌媚不夠,又不會說好聽話,難怪皇上會冷落皇后了。”福嬤嬤分析比較。 “皇后和月淑妃的出身不同,性子、手段當然也就不同,卻同處在明爭暗鬥激烈的後宮裏,皇后當然吃虧了。相對的,月淑妃就是最得利的人;不過一切的恩寵憐愛還是全視皇上的喜惡來決定,那有別人置喙的餘地,內宮之事還是少碰?妙。”芮三娘一向小心謹慎,只專心做好藥婆職責範圍之事,其餘的,她儘量少管少碰,這是身處在宮裏明哲保身的方法。 “太君,那你認?皇后的求子心願能成功嗎?”福嬤嬤再問。 芮三娘好笑的睨了福嬤嬤一 眼。“你今天問題怎那?多?我又不是神仙,怎知道未來的事呢,用眼睛看就明白了!” 說話間,兩人已走到廣場,卻見芮三娘的另一個侍候丫環月華站在馬車外,身旁還多了兩個著宮裝的宮女,芮三娘一眼就認出人來。 “千美、千香,你們怎?會在這裏?是公主派你們來找我的嗎?”這兩個宮女是 侍候阿蠻公主的隨侍宮女,一句和主子形影不離。 月華回答:“太君,公主已經來了,就在馬車裏。” 芮三娘聞言驚訝,趕緊打開馬車走入車裏,果真看見阿蠻公主坐在錦墊上,正一一檢視那一盒盒禮物——都是求藥的人所送的禮品。 “阿蠻,你怎?來了?”芮三娘忙出聲。 阿蠻公主轉過身來看著芮三娘。“乾娘,原來你能收到這?多禮物,不少還是很貴重的呢!“ 芮三娘在阿蠻公主身旁坐下。“阿蠻,這些禮物乾娘可不是隨便就收下,能做到乾娘才會收,若做不到,乾娘就會退回去,這是乾娘的私事,你別看了。”她忙要從阿蠻公主手中收回禮盒。有許多嬪妃、官家夫人們想向她求一些丹藥,卻好當面向她說,便寫下放在禮盒裏,藉著送禮的理由傳給她,這是?人都知道卻不說破的規矩。這樣的禮盒大多會直接送到芮府,但也有後宮佳麗不方便出宮,就會趁她入宮之時,讓下人將東西送到她所乘坐的馬車裏,現在竟然被阿蠻給看到了。 阿蠻公主將禮盒還給芮三娘,手中卻拿著一疊的信函看著念出:“使發色更烏黑的靈藥、治療狐臭的藥、讓肌膚白皙滑膩的藥膏……還有要求可以化去身體上黑痣的藥……乾娘,原來你還有這?多奇特的藥啊?” 芮三娘趕忙拿回那些信函。“身在深宮內苑裏,有些東西總是不好取得,又難?情驚動禦醫。同是女人,總是比較明白女人要什?,乾娘有能力可以幫忙她們,當然是儘量幫了。” “所以這些盒裏的金銀珠寶,就當是給乾娘的酬勞了?”阿蠻公主點明。 芮三娘也大方承認:“世人誰不愛財,只要取之有道就行了。怎??阿蠻,你覺得乾娘不該這?做嗎?”反問阿蠻公主。 阿蠻公主微笑,攬著乾娘的手臂,“乾娘既然是禦藥婆,這些本就是乾娘你該做的事。花錢買藥沒什?不對。不過,乾娘你應該不會賣些不好的藥吧?”特別加上了這一句。 “什?叫不好的藥?”芮三娘問。 “就是打胎藥、迷魂藥啦,或是春菜嘍!”阿蠻公主扳著小手指數。 芮三娘皺眉的看著阿蠻公主,“阿蠻,你從哪里聽來這些藥名的?” “乾娘,你忘了阿蠻也是住在宮裏的嗎?後宮爭寵的情形我怎會不知道呢。那些嬪妃?了得到皇上的心,手段盡出,無所不用其極,一定會有妃子打那些藥的主意。乾娘,你有遇上過嗎?”她可不是不知世事的公主喔。 芮三娘好笑的點點阿蠻公主的小鼻頭。“鬼靈精,你說呢?” “阿蠻相信乾娘不會那?做的,只是有此種想法的宮人也不可留,否則她在乾娘這賣不到那些藥,也一定會想盡辦法從別處取得。乾娘,若你真遇上,一定要告訴阿蠻,阿蠻不准如此惡劣的人留在宮裏。”阿蠻公主擺出了難得的正經嚴肅模樣。 芮三娘但笑不語。她確曾碰到要求合歡散——春藥的嬪妃,而且還是正受寵的妃子。求的不就是永遠的恩寵?她當然是嚴詞拒絕了;即便能得到更多的利益,她也不會做有違良心的事,不過她不會將這事公佈出來,如同她不會泄露每一位向她求助病患的隱私,這是基於對病人的保護。 輕咳了聲,芮三娘轉移話題:“阿蠻,你來找乾娘到底是?了什?事?下會只?了到馬車裏偷看乾娘的東西吧?” 阿蠻公主經這提醒才會意過來。“阿蠻才不會做這?無聊的事呢。乾娘,讓你猜猜阿蠻想告訴你什?事?”她對著芮三娘漾出嬌俏可人的笑。 阿蠻公主燦然發亮的臉蛋,給了芮三娘最好的線索,現在只有一件事能讓她這?開心,“是太后答應讓你出宮了對不對?” “答對了!乾娘,你真聰明!”阿蠻公主回給乾娘一個大大大的甜美笑容。 芮三娘並不感到意外,這個淘氣鬼若退縮了、自願放棄才是大驚奇。“你總算磨得太后答應了,這下子得償所願了吧?” “錯!乾娘,阿蠻才沒向母后求情呢,是有人站出來?阿蠻做擔保,讓母后無條件答應!”阿蠻公主得意的告訴芮三娘。 芮三娘有些驚異,“是誰說話那?有份量,可以如此輕易就說服太后?” “乾娘,你再猜猜啊,這世上除了母后外,還有誰說話可以比阿蠻更大聲的呢?”阿蠻公主給芮三娘提示。 “皇上。”芮三娘馬上就想到了。 阿蠻公主笑著點頭。“沒錯!就是皇上哥哥,他向母后表示讓阿蠻出門走走也好,而且阿蠻聰慧靈敏、反應又快,一定可以幫得上忙的。母后聽皇上哥哥都這?說了,自然就同意了。乾娘,阿蠻能和你一同去了,太好了!”高興得眼兒都笑眯了。 “真難想像皇上會說出這樣的話。阿蠻,一定是你天天去煩皇上,皇上?了耳根清靜才不得不?你說話的。”芮三娘調侃。 阿蠻公主也不生氣,心情好得不管聽到什?樣的話都覺得順耳。“乾娘,不管如何,反正阿蠻能出宮便是了,這才是最重要的。而皇上哥哥還告訴阿蠻一個大消息,聽說武林盟主風奕塵對人參王也是志在必得,他將會是我們最大的勁敵!” “風奕塵?風采山莊的少莊主?風采山莊是藥理世家,他的祖母風桂花也是位藥婆,而且名動江湖,有藥婆之師的美稱。人參王是藥王,難怪風家也會動心了。”芮三娘說起。 “阿蠻是不知道什?風采山莊啦,只不過風奕塵是皇上哥哥所結交的江湖好友;阿蠻曾聽皇上哥哥提過,才明白有這樣的一個人。但是不管他是啥身分,即使是武林盟主又如何,阿蠻要的東西誰也搶不走!乾娘,有阿蠻在,鐵定沒問題的,放心!”阿蠻公主自信滿滿。 皇上哥哥將那個風奕塵捧得似天高,好像夭下間沒有任何事能難得倒他般。哼!那就來比看看,她不信自己會輸給他!她向母后和皇上哥哥開出了必勝的保證,絕對會將人參王帶回。她說到就絕對做到! 芮三娘聞言口是喜憂參半。有阿蠻這鬼靈精同行,能否奪得人參王是不一定,但肯定不會無聊,或許還可能麻煩事不斷呢。 不過,多一個人就多一份力量,阿蠻一直是個福星,有她在,事情也許會更順利吧。 “奶奶,您怎?還沒休息呢?”風奕塵走入藥蘆,看著在燈火下指揮僕人拿藥、包藥的祖母出聲。 風桂花聞聲忙轉回身,看到是孫兒,高興的笑了。“塵兒,你回來了?你不是預定明天才能回山莊的嗎?” 風奕塵走到祖母身旁。“馬兒腳程快,讓我能早一天回來。本來我以?回來晚了,奶奶一定歇息了,那知聽程總管說奶奶您還在藥蘆裏忙,時候已經不早了,奶奶您不該熬夜不睡的。” “嶺南傳來消息,那兒近日天氣異常,暑熱難當,有不少人得了熱病,涼心湯是治熱病最好的方子,所以奶奶才會讓人連夜抓藥,準備明天派人送藥去。”風桂花告訴孫兒。 “奶奶,這種事交代下人做就行了,何需您親自看著呢。”風奕塵不願奶奶這般勞累。奶奶擁有悲天憫人的心懷,面對病人要求藥,不論身分貴賤,向來都是盡心醫治,連藥錢也是酌量收取。 一般藥婆賣的藥都是祖傳秘方,絕不會公開藥方子,因?讓外人明白藥是如何做成的,那藥婆就沒生意可做了;但奶奶的做法卻完全不同,風采山莊沒有不可以讓人知道的祖傳秘方,藥方都是公開的,任人取用。因?奶奶的觀念是——不局限,才能不斷創新。而就是憑著對醫藥的專精,所以才能一直不斷研發更新更好的藥方子和成藥問世。世上也只有奶奶這個藥婆能做到這般地步,這是旁人所比不上的。 “反正奶奶還睡不著,過來聞聞藥香也好。”風桂花笑說,她一 輩子與藥?伍,熟悉、也愛上了藥材的味道。 “奶奶,您還是該休息了,孫兒送您回房。”風奕塵扶著祖母走出藥蘆。 “塵兒,你此行還愉快嗎?”風桂花問起。 “把酒言歡、共論天下事,和以前差不多,皇上要孫兒代他問候您,更想邀請您到宮裏玩玩。”風奕塵傳達。 風桂花微笑。“皇上真是客氣,只是我那走得開。丹藥都交給皇上了吧?” 風奕塵點頭。“皇上很歡喜,不過卻也告知了孫兒一件不太好的消息。太后對人參王也有興趣。” “那你怎?回答?”風桂花?頭看著孫兒。 風奕塵簡潔地說:“江湖規矩,有能者得之。” 風桂花贊許一笑。“答得好。皇上又怎?回應呢?” “他沒意見,也不會插手。”風奕塵沒對祖母說出那個刁蠻公主的事,因?他覺得那根本不重要。 “如此一來,我們就會遇上大內高手了,這會讓這場爭奪戰更加激烈。”風桂花語氣輕淡,顯然並不擔心,因?她信任愛孫的能力。 “這種事難不倒我,奶奶您可以開始想那株百年人參王該如何使用了。”風奕塵輕鬆表示。 風桂花眼裏流露以孫兒?傲的神采,祖孫兩人談笑的走向她的房間。 這時,一個妙齡女子迎面快步而來:“外婆、表哥!” “小巧,你怎?來了?”風桂花看著外孫女。 谷小巧來到外婆身旁,親密的挽著外婆的手。“小巧正想到藥蘆看看外婆休息了沒,沒想到會見到表哥。表哥,你回來了呀,”穀小巧臉上含笑望向風奕塵,其實她是聽到表哥回莊的消息,特地急急趕來見表哥的。 風奕塵對表妹微微一笑。 “塵兒,你不在,小巧整日落落寡歡的,你回來了才能看到她的笑容。小巧這?依賴你,下回奶奶看你出門也帶著小巧一塊去吧。”風桂花看著外孫女提起,很明白她的心思,只可惜落花有意流水無情,她這個孫兒實在太不解風情了。 穀小巧臉紅了。“外婆,小巧那有像您說的那樣,是外婆您每次用膳時都會挂心的說著表哥不知有沒有按時吃飯,其實最想表哥的應該是您啊。” 風奕塵輕笑。“奶奶、小巧,其實你們都不需要擔心我,我會自己照顧自己的。” 風桂花忍不住又嘮叨了:“塵兒,你身旁若有妻子照料,奶奶才能真正放心。在你還沒成親前,奶奶就只有一直操心下去了。想讓奶奶安享天年,就快點娶個妻子來,也好早日生個胖娃娃給奶奶抱抱啊。”現在她最大的心願就是希望孫子娶媳婦,完成終身大事。 “奶奶,好好的怎又說到那兒去了。這事不能急,以後再說吧。”風奕塵含混帶過,對穀小巧熱烈投射過來的目光視而不見。 “塵兒,你每次都用以後來敷衍奶奶,奶奶已經是七十來歲的老太婆了,又能有多少的以後呢。”風桂花語帶抱怨。 風奕塵攬著奶奶的肩頭輕笑。“奶奶,你這?健康又硬朗,一定能活到百歲,不但可以看到您孫子娶妻,鐵定也能抱到您的曾孫,說不定還能見到您曾孫娶媳婦呢!” 風桂花被逗笑了。“渾小子,就會說好聽話哄奶奶,奶奶信你很多次了,但你都只是說說而已,現在奶奶要規定期限了。一年,在這一年內你要娶媳婦給奶奶一個交代,好不好?”很順口的就丟出時間限定。 風奕塵也答得爽快:“好,奶奶的要求,孫兒一定做到!” “真的?塵兒,你真肯在一年內成親?”風桂花反倒是一臉訝然。 “當然是真的,孫兒幾曾欺騙過奶奶呢?奶奶,您的房間到了。”風奕塵扶祖母走入房裏,喚來婢女侍候。 “奶奶,好好休息吧,晚安。”風奕塵道過晚安便想離開,卻被風桂花拉住手。 “塵兒,你沒開玩笑,真的願意娶媳婦了?”實在是他說得太順口了,風桂花擔心他是在開玩笑。 “奶奶,孫兒答應了就不會食言,您放心吧,早些安歇,孫兒告退了”招呼過後就離開了房間。 “外婆,小巧也該走了。”谷小巧匆促對外婆說一聲,急著出門追人。 風桂花愉快的笑了起來!這小子終於鬆口了,有了這個期限,風采山莊就可以等著辦喜事了。 “表哥!表哥!” 呼喚聲讓風奕塵停下腳步,看著追來的穀小巧。“表妹,什?事?” “表哥,你——你真的會在一年內娶妻成親啊?”穀小巧眸光晶亮的看著風奕塵。 風奕塵淡然一笑。“既然是奶奶的心願,我就會做到。” “那表哥你可有……可有意中人了?”穀小巧屏息再問。 “沒有。”風奕塵老實回答。 這話教穀小巧心中很是失望,表哥竟然沒想到她!不過心裏卻也有一絲的歡喜,至少表哥也不愛別的女人。她輕聲再問:“如果表哥你……你一直沒找到喜歡的人,怎?辦?還是要成親嗎?” 風奕塵笑得灑脫。“到時再說吧,總會有辦法的。夜深了,小巧!回房吧,表哥也要休息了,晚安。”說完大步走離。 穀小巧癡戀的看著風奕塵挺拔的身影。她愛表哥啊,從知道男女情事開始,她就愛上這位英俊瀟灑、風采翩翩的表哥了,所以當爹娘因?要到外地經商,要將她送來山莊給外婆照顧時,她心中沒有一絲要離開父母的哀愁,反而高興終於能和表哥在一起。嫁給表哥一直是她最大的心願,這件事外婆知曉,也不反對,一切就看表哥的意思了。 雖然表哥對她是少了那?一點感覺,可是只要他沒有愛上別的女人,待他答應外婆娶妻的時間一到,他身邊就只有她,自己便能順理成章的嫁給表哥了。 谷小巧決定了,在未來這一年裏,自己要跟緊表哥,不讓表哥有任何機會認識別的女人。她等了這?久,也愛了那?久,她不想希望落空,表哥是她的,能嫁給表哥的也唯有她,她絕不會把表哥讓給別的女人! -------------------------------------------------------------------------------- 第三章 官道上,一隊十來個騎著駿馬的大漢,護衛著兩輛馬車往前奔馳。這些大漢都穿著一式的藍色勁衣,臂上繡著黑色的龍紋,只有?首的俊雅男子一身淺灰衣裳,但臂上亦同樣繡著龍紋。 走在前面的馬車異常的豪華氣派,馬車上鏤刻著鳳紋圖形,車頭處還挂著兩盞飛鳳宮燈;隨後跟著的馬車雖然形式較簡單,不過仍較一般的馬車來得華麗。這隊聲勢浩大的車隊一路往南而去,任何人見了都能猜出他們不同於一般的身分,若非江湖門派,便是官家人物了。不錯,有見識的人一看便能認出那刻著鳳紋圖案的馬車是屬於皇族公主的座車,而身著制服的大漢便是宮裏的侍衛軍了。 一張清靈出塵的小臉貼在車窗上看著外面的景色。這?多天一路走下來,她除了看風景,要不就是躺平睡覺,在馬車裏除了這兩種姿勢外,真也沒其它事可做。 芮三娘最希望有好景致能讓她乖乖欣賞,否則她一感到無聊就會不安分的想找事做,結果當然是惹出一堆麻煩。他們已經比預定行程落後兩天了,就是因?這個小搗蛋的關係。 小搗蛋指的當然就是好不容易出宮玩的阿蠻公王了。就是因?第一次離開京城,她的情緒非常高亢興奮,對路上所聞所見都萬分好奇。如果只是好奇也就罷了,但她卻經常想實地去體驗! “乾娘,你快來看,路旁站了好多人呢,還有官差在裏面,不知道發生什?事了?”阿蠻公主發現到了奇特的事,忙轉回頭對芮三娘說。 “不管是什?事,都和我們無關,我們今天一定要趕到黑雲山下的村落。”芮三娘重復今天的第三次申明。 “乾娘,阿蠻又沒說要馬車停下,只是告訴你這消息嘛!”阿蠻公主?自己辯白。她不過是看到有趣的事要馬車停下,讓她能看得更清楚些而已;又因?是第一次出遠門,令她感到有趣的事著實不少,所以馬車就多停了幾次,耽誤了一些時間,她也不是故意拖延,實在是她沒見過的東西太多了啊。 “這樣最好,馬車不能再停了,明天就是人參王出土的時辰,今天我們非趕到黑雲山不可。”芮三娘對阿蠻公主再強調一 次。幸好她有先見之明,提早兩天出發,要不真會趕不上。 “乾娘,阿蠻明白,那就等我們搶到人參王回京時,再讓阿蠻玩個過癮吧。”她早打好了如意算盤。她對農人下田工作的模樣很好奇,上回她還沒看夠就被乾娘拉回馬車趕路了;她對路旁賣茶水的茶店也覺得好玩,非得找機會試試坐在店裏喝茶是啥滋味;昨天馬車在經過城鎮時,鎮裏正好有趕集活動,熱鬧極了,天知道她多想親自去逛逛那些賣著各式各樣東西的攤子,可惜又被乾娘拒絕了,錯過了那?多有趣的事,回宮時不一一補玩回來怎行呢。 芮三娘聽了,馬上搖頭,急急拒絕:“不行、不行!以你愛玩的心性,讓你自 由自在的玩,那我們要到何時才能回到京城呢,不可以!” 阿蠻公主來到芮三娘身旁嬌聲請求:“乾娘,阿蠻難得出宮一次,你就讓阿蠻開心的玩一回嘛,反正母后也沒限定我們何時回宮,晚些又有什?關係呢?” “阿蠻,外頭不比宮裏安全,一不小心就會有危險的,宮裏能玩耍的地方也不少啊,還是儘快回宮好!”阿蠻可是金枝玉葉的公主,稍有損傷都不行,她無法負起那?大的責任。 “乾娘,有嚴峻和護衛在啊,還有什?危險敢找上來呢?外面這?好玩,乾娘,你怎忍心拒絕呢,乾娘你對阿蠻最好了,一定會答應的!”阿蠻公主使出磨功,嬌喃軟語,教人難以抗拒。 芮三娘強撐,堅定語氣回絕:“不行,阿蠻,乾娘絕不會答應的,不可以就是不可以!” “乾娘,你會答應阿蠻的!”阿蠻公主自信得很。 “不,我絕對不會同意。”芮三娘鐵了心搖頭。 阿蠻公主漾出無辜可人的笑靨。“乾娘會應允的,因?乾娘捨不得阿蠻傷心啊。” “不,這事沒得說。”芮三娘斬釘截鐵表示,語氣鏗鏘有力,心裏卻很不踏實。 這淘氣鬼的小嘴能甜死人,只怕自己最終還是會屈服的! 阿蠻公主不和芮三娘爭了,偎在她跟前撒嬌:“乾娘,你最疼阿蠻,阿蠻也最愛乾娘了。” 芮三娘的堅持開始動搖了,太后和皇上真不該將這精靈鬼丟給她;他們落得清閒,卻苦了她,現在她倒有絲後悔向太后攬下搶人參王的任務了。 黑雲山。 這兒原本是極偏遠的地方,沒什?特?,也沒官道經過,又非交通要道,所以山下村子裏住的村民不是獵戶就是樵夫,平時會路過的旅客更是寥寥可數;因此從村頭到村尾只有兩家小客棧,而且還是對門而立,對方有什?客人,另一家客棧馬上便知道。 但是人參王將在黑雲山出土的消息一傳開,小村子裏一下子湧入了大批外來客,來得晚的人甚至沒有客棧可住,只能在村裏向村民租借房子,讓許多村民趁此機會小賺一筆。 明天便是人參王出土的日子,村子裏更是人來人往,熱鬧極了! 風奕塵和風桂花午後時分來到了山下的村子,他們已先訂好了如意客棧的客房。在用晚膳時,他們這一桌是特別引人注目,不少識得他們的人都紛紛上前來打招呼;明白武林盟主也是人參王的競爭者之一,許多人都露出了失望的表情,因?全沒把握自身武學能超越風奕塵。 不過客棧裏卻有另一對男女更加讓人移不開目光;他們坐在靠牆的桌子用膳,男的俊秀高大是個原因,不過最主要的是與他同桌的女子是個貌驚四座的美人兒,那絕對是能令男人瞪掉眼珠子的絕俗嬌容。無瑕的五官、肌膚白皙賽雪,加上纖纖合度的曼妙身材,這女子全身上下都是完美,說是上蒼最美麗的傑作亦不?過,所以引得客棧裏不管男女都不斷向她投以注視眼光,連一向七情不動、自諭最有自製力的風奕塵亦不免對那貌美女子多看兩眼。 這對男女是誰呢?原來就是阿蠻公主和嚴峻了。他們是來此探查敵情的,這是阿蠻公主的意思。知己知彼才能百戰百勝,所以她特別選中風奕塵下塌的客棧,要來一探他的虛實。 “那個頭髮花白、長得慈眉善目的老婦人就是風藥婆嗎?”阿蠻公主詢問嚴峻。 “不錯。江湖傳言風藥婆慈心仁善,熱心助人不遺餘力,識得一身的醫理,早已超出藥婆的能力,可以說她是個神醫了。不過風藥婆仍自謙自己?藥婆,武林中人便尊她?藥婆之師。”嚴峻回答。 “乾娘提起她時也是語多贊許,可見這風藥婆的確是個好人,可惜她要和我們搶人參王,汪定她要失望了。嚴隊長,你再看看風奕塵,覺得他如何呢?”阿蠻公主低聲再問嚴峻,她本還擔心會不認得風奕塵,那知他名聲真不小,那?受歡迎,人人輪流上前問候他,令她想不認識他都難! “由他一身沈穩的舉止看來,是個頂尖一局手。”嚴峻簡短回答。 “是嗎?但他看起來除了長得還不錯、身材高了一些外,實在和一般的文弱書生沒什?兩樣,他的武功真有那?厲害嗎?”阿蠻公主再看了眼風奕塵,有些不太相信嚴峻說的話。 “公主,隱於內比顯於外更困難,他雖一身斯文,其實身懷莫測高深的武功,公主您明日就能看到他的表現了。”嚴峻相信自己不會看錯人,因?自己也是有副欺騙世人的溫文相貌。 “本宮等不及明天了,你現在就證明給本宮看!”阿蠻公主下令。 嚴峻明白公主的急性子,忙環視了下四周,沈吟著要如何來達成公主的命令。此時正好店小二端著一大碗熱湯要到風奕塵那桌上菜,嚴峻有了主意。 “公主,請仔細看!”嚴峻折下一小截竹筷當暗器,在店小二走到桌旁正要將湯放下時,暗器飛快出手,打中了店小二的手,店小二端不穩湯,湯就往同桌一個清秀少女倒去。 “啊!”店小二和那少女同時發出了驚叫。 叫聲未完,只見風奕塵手中筷子一伸,輕而易舉便接下了湯碗,不但湯碗好端端穩立在筷子上,連一滴湯水都沒灑出來,看得廳裏?人目瞪口呆。 風奕塵穩穩的將湯放下,安慰穀小巧:“表妹,小二只是手滑而已,湯並沒灑出,沒事的。”眼睛看了周圍一圈,他肯定是有人暗地裏發暗器搞鬼,但他因?忙著救人而沒注意到是誰,不過最可疑的 他的目光落在不遠處那對俊男美女身上。 “公主,你看清楚了嗎?” “可以啦,算是證明了你的話沒錯。”阿蠻公主淡應。老實說她根本沒看清那男人是如何出手救下那碗湯的,但能在那千鈞一髮之際救下那碗湯又沒灑半滴出來,那男人的確是有兩下子,莫怪皇上哥哥那?稱讚風奕塵了。不過那又如何,人參王還是只能一個人擁有,而那絕對是她! 一個意外以和平收場,但馬上又發生了另一段小插曲。有三名胖碩的大漢坐在角落喝酒,由他們相似的外貌判斷,應該是兄弟;這三人已經喝得七、八分醉意了,其中一個最?矮胖的男人籍著一身酒膽,搖搖晃晃的走來要認識佳人。 他走到阿蠻公主身旁,鼓起了笑臉出聲:“老子長到這?大,從沒見過如此標致的大美人,姑娘,能不能請問貴姓呢?” 嚴峻神色一凜就要出面,卻被阿蠻公主制止。這樣的小事她可以自己解決。 漾出脫俗的笑靨回應:“我姓龍。” 美人的聲音也如黃鶯出穀般悅耳好聽,讓廳裏的男人都陶醉了,現在?人都明白這個美麗女子姓龍了。 壯漢問到了美人的姓後,更是咧著嘴笑,進一步再提出問題:“龍姑娘,你來這裏莫非也是?了搶人參王?” “是啊。”阿蠻公主大方承認。 “喔!”客棧裏的人一起發出了瞭解的聲音,原來美人也對人參王有興趣。 壯漢見美人有問必答,心中非常歡喜,於是涎臉要求:“我叫吳老三,和兩個哥哥來這也是?了人參王,既然大家有志一同,那何不合作呢,請姑娘到我兄弟那兒坐坐,大家一起喝酒聊聊合作事宜。” 阿蠻公主輕輕一笑。“這應該算是很重要的台作,我不喜歡在大庭廣?下討論,不如用完膳後你和你的兄弟到我房裏來談,你可以問店小二我住在哪個房間,這樣好不好?” 私下會面?怎會不好!壯漢高興得魂差點就飛走了,忙點頭如揭蒜:“好!好!那我們晚點再談、晚點再談!”一臉喜孜孜的忙走回座位向兄弟們邀功。 不過如此的情形就顯得這位美女?人太隨便了,令在提許多人都覺得扼腕不已。鳳奕塵不禁也揚起眉頭望向她。他總覺得事情有異,那女子絕不會如表面所表現的那?簡單。 穀小巧輕哼了聲,低低說了句:“真是不檢點的女人!”她看不起那女子,卻對表哥不斷的看向她感到生氟。可惡!男人就是抗拒不了美色,讓她忍不住狠狠瞪了那女人一眼, 阿蠻公主接收到谷小巧不善的目光,她打量了下坐在風奕塵身旁的清秀少女,看她對自己一臉的憤怨妒意,轉個臉卻又對風奕塵態度殷勤親密,馬上她心裏就有底了。想是她看不慣自己出風頭,搶了她心上人的目光。真是傻!自己抓不住男人的眼神,光會瞪人又有什?用呢?讓她見得好笑! 不過阿蠻公主的做法也讓嚴峻很有意見:“公主,您剛才的說法不是很適當,會招來不好批秤的。”他們又不住在道裏,想富然耳那些人一定曹撲空,他明白公主是在戲弄那個大漢。 “那又如何?本宮才不管這種無聊的流言,反正有人會將本宮修理那些人的。”阿蠻公主不在意。 “是,屬下明白了。”嚴峻懂公主話裏的意思。 阿蠻公主好笑的看著嚴峻。“嚴隊長,你明白什??” “公主是要屬下教訓那些大漢。”嚴峻說出。 “何必要你出手打人,那太辛苦了,有人會?本宮出頭的。”阿蠻公主笑靨閃動。 “誰?”嚴峻好奇。 “遠在天邊,近在眼前啊,和店小二套好招不就行了?”阿蠻公主目光落在風奕塵身上。 “公主,這種手段似乎不夠光明正大。”嚴峻不贊成。 “不會啊,至少那些人會很有禮貌的敲門拜訪,接下來就看他的反應了。若他和他們起衝突,那也是他們之間的事,與本官無關。”阿蠻公主對自己的行?另有一番說辭。 嚴峻無奈,?了公主的安危,於是他再提議:“公主,我們出來已有些時間了,該回去了,以免太君擔心。”他們住在村裏最富有的土財主王富家裏。王家經營皮件生意,收入頗豐,而王宅也是村中最大、最豪華的宅第了。先遣官看中了王宅的規模,便暫時徵用王家宅子作?公主的行館。 “你別急嘛,叫了那?多菜,本宮都還沒認真吃呢!” 阿蠻公主夾了菜入口,馬上杏眼圓睜,立刻掩嘴吐到碗裏。“老天!這菜怎那?難吃!”趕忙從懷中掏出蜜餞甜甜嘴。她愛吃糖,隨身都帶著糖果小點。 “這裏是鄉下地方,粗茶淡飯的,公主當然不適應了,不如回去王家用膳,那兒有宮女幫忙做飯菜,應該較合公主的胃口。”嚴峻告訴阿蠻公主。 阿蠻公主斜睨了嚴峻一眼,“反正你就是希望本宮快點日王家,本宮有這?討人厭嗎?讓你這?急著要將本宮送回去?” “屬下不敢,請公主莫誤會,只是公主的安危責任重大,屬下一個人恐怕有所閃失,回王家比較安全!”嚴峻急忙解釋。 阿蠻公主被他驚急的模樣逗笑了。“嚴隊長,本宮只是開玩笑,你別那?緊張嘛。就算要離開,但?了取信那些大漢以?我們真住在客棧裏,我們也不好從大門離開,你去尋問小二,客棧可有後門,順便將本宮的計畫告知訴他,”要嚴峻附耳過來,交代一番。 嚴峻點點頭。“屬下遵命。”起身去找店小二。 想到有人可以捉弄,阿蠻公主開心的吃著蜜餞,笑容也像糖一樣甜美。 風奕塵的目光實在無法從那名美麗女子身上移開,剛才她還一臉的嫵媚,渾身散發出邪魅惑人的嬌態,才一轉眼,她又露出可愛笑?在吃著糕餅糖果,好像無邪的孩子般。她到底是怎樣的女子?既怪異,也奇特得讓人不解。 “塵兒、塵兒!”風藥婆的喚聲喚回了風奕塵的注意。 “什?事?”他轉頭看奶奶。 風藥婆裝了碗湯推到孫兒面前。“喝湯吧,那女子絕不是普通人。”以她的江湖曆練,她看得出來。 “但她卻也不是江湖人。”這點風奕塵可以肯定。 “她身旁的男子雖然和她同桌而坐,但對那女子態度恭敬,看來是她的侍衛保鏢之類。若她要搶人參王,一定是那個男子出手。”風藥婆分析。 “那男子看來武功不弱,若那群大漢晚上去找那女子,絕對是自找麻煩。”風奕塵肯定這點。 “塵兒,你以?她真會見那些大漢嗎?那只是她所使出的轉移之計罷了,晚上客棧裏或許就有好戲看了。”風藥婆臆測。 谷小巧不想外婆和表哥都將注意力放在一個不相識的女人身上,不悅的開口出聲:“外婆、表哥,只是一個不正經的女人,你們?什?要如此留意她嘛,這廳裏龍蛇混雜令人不舒服,我們還是趕快吃完飯回房休息。” 風藥婆看出外孫女在吃醋了。“好,那就快用膳吧。” 一會後,離開座位的男子再回到女子身旁,女子起身,兩人一起往客棧裏走去,看來是要回房休息了。 風奕塵用著晚膳,心中對那對男女仍感到好奇。他們有多少能力爭人參王呢?明天就見分曉了。 + 晚膳後不久,吳姓三兄弟就依著店小二給的消息,歡天喜地的前來找佳人。不但希望能和佳人把酒言歡,還奢望可以更進一步! 但他們敲了敲門後,裏面傳來的竟是男子的聲音:“誰?” 吳老三以?是和龍姑娘同行的男子,忙回應:“我們是吳家三兄弟,特地來拜訪龍姑娘。” 房裏傳出疑惑的嗓音:“龍姑娘?這裏沒這個人,你們找錯房間了。” “找錯房間了?”吳老三回頭看著兩個哥哥。 吳老大忙察看房門編號,“明明就是天字號房,沒錯!” “一定是和龍姑娘在一起那酸丁搞的鬼,他不想讓我們見龍姑娘。”吳老二猜測。 吳老三不高興的放大了聲音,用力敲著門,“喂!酸丁,快開門,我們知道龍姑娘在裏面,她和我們約好了,你憑什?阻攔我們見面!?快點開門,否則我們會要你好看的!” “開門!快開門!開門……”吳老大和老二也在外面幫著叫囂。 終於,裏面的人受不了吵鬧聲,房門霍然打開,背著光,看不清他的相貌,只能從身影判斷他是個男人。吳老三性子最暴躁—— “臭酸丁,別壞你大爺的好事,滾開!”伸手要推開那人,卻被他反彈的力道給震得連退三步。 “臭酸丁!竟敢打我,真是欠揍,老大、老二,教訓這酸丁!”吳老三呼喝兄弟動手。 吳老二動作較快,對著門邊的男子就直接出拳,可是這拳被那人擋下,“你們是不是應該問清楚我是誰再動手呢?” “你不就是龍姑娘身旁的臭酸了嗎!龍姑娘不再需要你,她以後有我們兄弟相陪就行了,聰明的就趕快滾!”吳老二叫,抽回自己的拳頭,和老大一起合力攻向那男子。 “你信這是自找苦吃!”那男子被吳姓兄弟煩得有些冒火,不再客氣了,他身影連閃都沒閃,衣袖迅速一揮動,揚起一股懾人的內力反擊,只聽得兩聲慘叫,吳老大和吳老二被打飛了出去,重重摔在地上哀叫。 “老大、老二!你——該死。”吳老三見兩個哥哥受了欺負,生氣的抽出袖刀,毫不留清的就向仍站在門邊的男人砍去。 那男人住門裏後退一步,吳老三以?他怕了,獰笑著追入屋裏。突然,從旁伸來一把劍對上了袖刀,幾聲刀劍相擊的聲音後,兩人各退一步,拿劍的人怒斥:“你們好大的瞻子,竟想對盟主不利。” 盟主?吳老三心一震,忙仔細看去,屋裏的燈火霎時變得明亮起來,讓他清楚的看到站在自己面前的男人竟不是他以?的酸了,卻是……是風奕塵,嚇得吳老三差默拿不穩手中的袖刀,驚懼結巴叫:“盟……盟主,怎……怎?……是……是你?!” 吳老大和老二也忍著痛從地上爬起,本欲上前幫忙,聽到老三畏懼的嗓音喊著盟主,兩人也急急奔入房裏看個明白,這一看他們也嚇傻了!“風……盟……主!” 風奕塵手一揮,護衛殷楠聽令的收起劍,恭身立在一旁。 “你們可終於看清楚我是誰了,那現在能告訴我這是怎?一回事了吧?”風亦塵看著吳姓三兄弟淡問。 三兄弟你看我、我看你的都不敢出聲,最後老大只好硬著頭皮回答:“?稟盟主,這全是誤會。我們兄弟以?龍姑娘住在道間房,所以才來此要找龍姑娘,哪知這裏竟是盟主的房間。剛才光線太暗,我們兄弟沒看清盟主的相貌,一時不察才會冒犯盟主,希望盟主大人大量,我們兄弟願在此慎重向盟主賠不是!”三人忙拱手道歉賠禮。 龍姑娘?風奕塵想起來了,就是那個美得不可方物的女子。不錯,她是和吳姓兄弟約在晚膳後房間見,但這些人怎會找上他的房間呢? “是誰告訴你們那位姑娘住在這裏的?”風奕塵問。 吳老三回答:“是店小二。店小二還說龍姑娘特別交代,若她的侍衛不肯讓我們見她,就別客氣替她好好教訓那個侍衛,所以……所以我們才……才會魯莽動手的!” “此話當真?”風奕塵看著吳老三。 吳老三點頭如搗蒜。“是真的!我們兄弟就是有天大的瞻子也不敢欺騙盟主!” 風奕塵沈吟了下,看著滿臉緊張恐懼的吳氏三兄弟。“好,我相信你們的話,這事既然是誤會,我也不追究,你們走吧。” 三兄弟大喜過望,道過謝後火燒屁股般趕緊離開。 風奕塵馬上吩咐手下:“殷桶,去向店小二求證此事,並問清楚那女子到底住在哪個房間。” “屬下遵命!”殷楠退下辦事。 風奕塵覺得事有蹊蹺,店小二的那番話讓他覺得姓龍的女人似是針對他而來。但他們並不認識啊,那……她此舉是何意思? 過沒多久,殷楠就返回房裏向風奕塵報告:“莊主,吳氏兄弟所言屬實,的確是店小二對他
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